İşaret dili, sağır toplumda bütünleyici bir iletişim biçimidir. İşaret diliyle, işitebilen insanlar gibi konuşmakta ve öğrenmekte güçlük çeken sağırlar, etkili ve sorunsuz bir şekilde iletişim kurabilirler. Ancak işaret dili, insanlık tarihi boyunca iletişimin önemli bir yönü olmuştur. İnsan iletişiminin başlangıcından bu yana, işaret dili değişti ve bugün insanların gördüğü sisteme dönüştü.

Resmi İşaret Dilinden Önce

İnsanlık tarihinin erken dönemlerinde, insanlar temel fikirleri ifade etmek için basit işaret dilini kullandılar. Sesli iletişim ana etkileşim biçimi haline geldiğinde bile, insanlar iletişimdeki fikirleri geliştirmek için yine de el ve yüz hareketlerini kullanırdı. Eski zamanlarda insanların sağır olduğu tespit edildiğinde, genellikle zulme uğramış ve kötü muameleye uğramıştır; bu nedenle, sağır insanlara bir dil yaratma şansı verilmedi. Bu, 1500’lerde Benedictine keşişlerinden Pedro Ponce de Leon’un “sessizlik yeminini” atlatmak için kendi işaret dili biçimini yaratmasına kadar sürdü. Bu işaret dili daha sonra sağır çocuklara öğretilmiş olabilir. 1620’de Juan Pablo Bonet, işaret dilinin nasıl öğrenileceğini özetleyen ve ilk işaret dili alfabesini içeren bir işaret dili sözlüğü yazdı. İşaret dili alfabesi daha sonra ilk sağır okulları açıldığında sağır iletişimi etkiledi. Ayrıca Martha’s Vineyard, sağırlık için baskın ve çekinik genler taşıyan yaklaşık 200 göçmenin yerleştiği bir bölgeydi, bu nedenle sakinler kendi tür işaret dillerini buldular ve torunlarına işaret dilini nasıl öğreneceklerini öğrettiler.

Fransız İşaret Dili

Fransız bir rahip olan Charles Michel De L’Eppe, Paris’te sağırlar için ilk ücretsiz devlet okulunu kurduğu için gerçekten “İşaret Dili ve Sağır Eğitiminin Babası” olarak kabul edildi. Bir gün iki sağır kız kardeşin birbirleriyle işaret diliyle iletişim kurduğunu gördü ve sağırların işaret diliyle eğitilebileceğini fark etti. Fransız dili için bir işaret dili alfabesini standartlaştırdı ve bunu, sadece harflerin aksine kavramları aktaran sembolik hareketleri de içeren bir işaret dili sözlüğüne dahil etti. İşaret dili sözlüğü, imzalama konusundaki çalışmaları ve işitme engelli toplumu eğitme konusundaki çalışmaları dünya çapında işaret dilini etkiledi.

Amerikan İşaret Dili

Amerikan İşaret Dili veya ASL, 1800’lerde Thomas Hopkins Gallaudet sayesinde öne çıktı. Komşusunun sağır kızı Alice Cogswell’e yardım etmek istedi, bu yüzden sağır insanlarla nasıl iletişim kuracağını öğrenmek için Avrupa’ya gitti. Oradan sağır bir işaret dili öğretmeni olan Laurent Clerc ile tanıştı ve ikisi Amerika’ya dönerek sağırlar için ilk okulu kurdular. Oradan sağır Amerikalılara işaret dilini nasıl öğreneceklerini öğretmeye ve Amerika Birleşik Devletleri’nde benzersiz bir işaret dili oluşturmaya başladılar. ASL daha sonra Fransız İşaret Dilinden gelen işaretler ve Martha’s Vineyard’daki topluluktan gelen işaretler kullanılarak icat edildi ve Great Plains Yerli Amerikalılarının imza sisteminden etkilenmiş olabilir. Okullar çok geçmeden Amerika Birleşik Devletleri’nin her yerine yayıldı. 

Dünya Çapında İşaret Dili

Ancak ASL, geliştirilen tek işaret dili değildi. Tüm dünyada, İngiltere BSL ve Avustralya Auslan dahil olmak üzere farklı işaret dilleri geliştirildi. İngilizce konuşanlar Amerikalıları, İngilizleri ve Avustralyalıları eşit şekilde anlayabilseler de, bazı konuşma farklılıklarıyla, Amerika, İngiltere ve Avustralya’daki işaretçiler birbirlerini anlayamayacaklardır çünkü işaretler çok farklıdır. Bu işaretlerdeki farklılıkların çoğu, o bölgedeki sağır topluluklar içindeki nüanslara dayanmaktadır ve bu, dünya çapında işaret dilinin ilginç bir evrimine yol açmıştır. Dünyada konuşulan diller kadar işaret dili olduğu söylenebilir.

Erken insanlarda ilk iletişim biçimi olan işaret dilinin tarihi ilginç bir geçmişe sahiptir. İşaret dili daha sonra sağırların ayrımcılığını sona erdirmeye yardımcı oldu ve sağırların işitme akranları gibi eğitilmesine yardımcı oldu. Bu başlangıç ​​Fransa’da başladı ve ardından Amerika Birleşik Devletleri’ne yayıldı. Şimdi dünya çapında birçok işaret dili okulu ve farklı işaret dili mevcuttur.