İnsanlar olarak bilgi edinmek, çevremizi tanımak ve genel olarak gün boyunca tek parça yapmak için işitme duyumuza güveniyoruz. Birçoğumuz işitme duyumuzu kabul görse de, bu yeteneğe tamamen sahip olmayan bazı bireyler var. Aslında, bazı uzmanlar Amerika Birleşik Devletleri’nde yaşayan 28 milyon kadar sağır kişinin olduğunu öne sürüyor. Son birkaç on yılda, sağır bireyin nasıl görüldüğünü ve tedavi edildiğini tanımlayan bir dizi sağırlık modeli oluşturulmuştur. Şu anda, tıbbi, sosyal ve kültürel yönlere odaklananlar da dahil olmak üzere üç sağırlık modeli var.

Sağırlığın Tıbbi Modeli

Tıbbi modelde sağır olmak, genellikle mümkünse tedavi edilmesi ve kaçınılması gereken istenmeyen bir özellik olarak görülür. Çoğu durumda, sağırlığın tıbbi modeli, konuşulan dilde ustalaştıktan sonra işitmelerini kaybeden sağır insanlar tarafından tercih edilir. Ayrıca, kendilerini “işitme engelli” veya “işitme güçlüğü” olarak tanımlayan sağırlar, tıbbi sağırlık modelini destekleyebilir. Tıbbi sağırlık modeline abone olan sağırlar, işitme cihazlarından yardım isteyebilir veya işitmelerini düzeltmek için tasarlanmış invaziv ameliyatlara girebilirler. Sosyal refah ve hakların kabulü, sağırlığın tıbbi modeline bağlı olan sağır insanlar tarafından da desteklenmektedir.

Sosyal Sağırlık Modeli

Toplumsal sağırlık modeli, sağır olan bireylerin fiziksel sınırlamaları değil, çevreleri nedeniyle engellilik yaşadıklarını göstermektedir. Sosyal sağırlık modelleri, genellikle çok genç yaşta başlaması gereken durum teşhisi konan bireyler için sağır eğitimin önemini vurgular. Aslında araştırmalar, dört yaşından itibaren sağır eğitim alan çocukların, toplumun hem işitme hem de işitmeyan üyeleriyle iletişim kurmalarının benzer eğitim almayanlara göre daha kolay olacağını göstermektedir. İşitme engelli eğitimi genellikle benzer koşullara sahip olanlarla etkileşime ve işitme engelli ve işitme güçlüğü olmayan bir toplumda nasıl hareket edileceğini öğrenmeye odaklanır.

Kültürel Sağırlık Modeli

Son olarak, kültürel sağırlık modelleri genellikle sağır olmanın güzelliğini vurgular ve durumu ne fiziksel bir rahatsızlık ne de sakatlık olarak görür. Kültürel sağırlık modeli genellikle, üyeleri durumlarından daha fazla söz ettirilmeye teşvik eden sağır topluluğun birçok üyesi tarafından benimsenir. Kültürel sağırlık modelinde, sağır topluluk üyeleri sağır bir çocuğun doğumunu kutlama sebebi olarak görür ve yeni bebeği görmek için kroslar arasında seyahat edebilir. Sağır kültürün açık sözlü birçok üyesi, işaret dilinin bir iletişim aracı olarak kullanılmasına ve geliştirilmesine kendini adamıştır. Sağır kültür modeline kendini adamış bireylerin durumlarının tedavisi veya yönetimini arama olasılığı düşüktür ve işitme dünyasında işlevlerini geliştirmek için tasarlanmış eğitim alamazlar.